Back to School Tips for Teens

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It seemed like just yesterday, Annabelle was anxiously awaiting the final school bell to ring for summer vacation. Annabelle loves summer. She especially enjoys the break from school, having more time to hang out with friends and family, going to the beach, enjoying the sunshine, and sleeping in of course!

One summer afternoon in August, Annabelle glances over at her calendar and realizes school will be starting soon. She gets an overwhelming feeling, as a million thoughts race through her mind: “I’m starting High School soon. What will it be like? Will people like me? Will I make friends? What if I can’t keep up with school work? What if I can’t find my classes? Is school safe? What if I get bullied? Will there be any drama? Should I already know what college and career I want to pursue?”

If you relate with any of Annabelle’s thoughts and worries, take a deep breath–you are not alone. You have valid concerns. Starting a new school year in general can be intimidating. There are many things that can increase our worries when it comes to going back to school.

Whether it’s a new school, a new school year, friendships, safety or organization skills, here are some take away tips that can hopefully ease some of your worries. Thinking about these things and planning ahead of time can help decrease some of the school-related anxiety you may be experiencing:  

Mentorship

Finding a mentor is important. Before you reject the idea, hear me out. There will be moments where you will have school-related and non-school related questions. It helps to have someone you trust during these moments. Sometimes you will need advice, words of encouragement, someone to simply listen, and someone to keep you accountable. Mentors often carry priceless wisdom that can help you in your specific circumstances. Mentors usually have already been through some of the challenges and seasons you will experience. The role of a mentor is to guide you and to be a voice of encouragement in your life.

You might be thinking, well where do I even get a mentor? Good question. Can you think of anyone in your life currently (family member, teacher, coach etc.) that would be a positive influence in your life and who would be willing to take on the role as your mentor if you asked? If not, you can check with your school to see if they have any mentorship programs or if they can link you to mentorship programs within your community.

Organization

Let’s be real, some of us do not use our school planners at all. Some of us can’t even remember the last time we saw that thing. And some of you are probably asking, what’s a school planner? The truth is, you have to experiment different methods to find what works best for you.

For some, it helps to remember homework assignments and weekly activities by writing them down. For others, noting them down in our phones is most helpful. For some, using one binder or different folders for each class is most helpful. Then there are those who think they’ve mastered memorizing all their homework assignments. There’s different methods, and I would encourage you to try different ones to see which one is most effective.

Ask your friends what method they use to get even more ideas! Start thinking of which ones you might try before you start school. Things will get busy quickly once you start school, and it wouldn’t be a bad idea to also have weekly backpack clean up days at the end of the week. Trust me, you don’t want to be panicking during 1st period as you dig through your backpack looking for the science homework you spent all night working on!

For those attending a new school, here are some tips for you. If possible, get to school early on your first day so you can get familiar with the campus and locate your classes. If you can get familiar with the campus during orientation, even better!

Schools also have websites where you can usually find the school campus map. This is also the place to look if you’re interested in tutoring resources. Feel free to look at your school website ahead of time to get familiar with what your school is all about. Also, don’t be afraid to ask where certain buildings and classrooms are. There are people available who will be more than happy to direct you the right way.

Social Opportunities and Friendships

Having a social life is important! It’s easy for some to make friends. For others, making friends can be nerve wrecking. Wherever you stand, these tips are for you.

Check out the clubs, sports, volunteer opportunities, and other activities that are provided within your school. Getting involved in your school is a great opportunity to meet new people.

Also, ask yourself, what kind of people you would like to surround yourself with throughout your school years? What kind of friendships would be most positive and healthy for you? Examine your current friendships and ask yourself whether these friendships are positive. Be honest with yourself.

Safety and Bullying

School should be the last place where you should be worried about your safety. Unfortunately, that is not always the case. If school safety is one of your worries, you are most definitely not alone. In light of all the news and events around us, this reality can increase some worries.

Stay up-to-date with your school’s safety plans. Take school drills seriously so you can have an idea of what to do in case of a real emergency. Ask questions if you are unsure of anything. If you hear or see anything suspicious on campus or through social media, report it to your teacher or school personnel immediately. You can help keep our schools safe. Some schools even have police officers on campus, which brings me to my next point. There are officers patrolling around schools, especially during the school year -this is good news. If you walk to and from school, be aware of your surroundings, and try to stay near busy intersections. Also, keep your phone handy and walk with friends if possible.

Bullying is another concern within schools. You can be the nicest person in the world, and yet there will still be someone that doesn’t like you. Under no circumstance should you allow others to harm you emotionally, verbally, physically, and/or mentally.

It is also not ok to witness bullying and stay silent about it. This only gives the bully power over others. Instead, know that it is absolutely ok to reach out for help. Think of at least two people in your life you can confide in if you ever become a victim or witness of bullying.

Some of you may even be worried you’ll be called a “snitch.” Know this, some people are going to say negative things about you, but in the end, you have the power to decide which words you will receive and what words you will allow to define you. It is these moments that define what kind of person you are and what kind of person you want to become.

Self-care

At your age, there are countless expectations and responsibilities that you have. You have new challenges and changes that the previous generation did not have. Some of you even have jobs currently. In the midst of busyness and routine, be attentive to your body and level of energy.

Make time to take a break by doing things that relax you. Make time for things you enjoy! Make a list of all the different things that you enjoy doing and add them to your weekly school routine. Your mental, physical, and emotional health are important and the more proactive you are about your health, the more present and energized you will be in all your daily activities.

Ask yourself how you will take care of yourself during the school year. Think about your sleep routine, eating habits, and exercise routines as well. Don’t wait until you are exhausted and too burnt out to take care of yourself. That’s no fun!

Enjoy the ride

One step at a time. One day at a time. One school year at a time. You don’t have to have it all figured out. You will make mistakes, and that’s ok (Read that again). You don’t have to have your career and life all planned out by middle school or high school. I know you have high demands and pressures from different places.

Remember, it’s ok to ask for help. It’s also important to absorb each moment of your schooling. Enjoy your school years because this is a time that you do not get back. Enjoy your friendships, lessons learned, classes, clubs, and dances. Take pictures to capture your favorite moments. One day you will look back and be thankful you took some of those pictures.

Sometimes it helps to remember what you have gone through in life–the changes, adjustments, transitions—we’ve all been through them. Remember starting elementary school? What were you feeling then? Remember transitioning into middle school? What was that like? Did you ever move homes? And now some of you are transitioning into high school. How did you adjust to each of these changes? You see, you’ve been through several transitions already and look how far you’ve come.

You have accomplished so much already, and you should be proud of yourself.

Wishing you a safe and fruitful school year! You’ve got this!


 

Como si fuera ayer, Annabelle recuerda esperando ansiosamente que tocara la última campana escolar del año indicando el comienzo del verano. A Annabelle le encanta el verano. Ella disfruta especialmente el descanso de la escuela, pasar tiempo con sus amigos y familia, ir a la playa, disfrutar del sol, y por su puesto dormir más.

Un día de Agosto por la tarde, Annabelle le da una mirada a su calendario y se da cuenta que el regreso a clase está cerca. Se le empiezan a venir tantos pensamientos a la cabeza que la empiezan a preocupar: empezaré la preparatoria pronto. ¿Les voy a caer bien a los demás estudiantes? ¿Me costará hacer amigos? ¿Qué tal si me atraso con la tarea? ¿Qué tal si no puedo encontrar mis clases? ¿Qué si me empiezan a molestar los otros? ¿Estoy protegida en la escuela? ¿Ya debo de saber cuál colegio y carrera voy a iniciar?

Si tu compartes la experiencia de Annabelle, respira profundo porque no estás solo(a). Tienes preocupaciones válidas. Puede ser difícil empezar un nuevo año escolar en una nueva escuela. Hay muchas razones por las cuales podemos preocuparnos al pensar en el regreso a clases.

Ya sea una nueva escuela o un nuevo año escolar, amistades o como mantenerte seguro del peligro, son claves que pueden ayudarte a disminuir tu ansiedad. Piensa en estas cosas para prepararte para el regreso a clase:

Encuentra un mentor

Encontrar un mentor es clave. Antes de desechar la idea, espera un segundo. Habrán momentos cuando tengas preguntas sobre cosas de la escuela y cosas fuera de la escuela también. Ayuda mucho tener a alguien en que puedas confiar en estos momentos. A veces necesitaras consejo, ánimo, alguien que te escuche, y alguien que te pida cuentas. Un mentor tiene experiencia que te puede ayudar en ciertas situaciones porque ellos ya han pasado por lo que tu estas pasando. El papel de un mentor es de guiarte y apoyarte en momentos difíciles.

Quizá estarás pensando, ¿dónde puedo conseguir un mentor? Buena pregunta. ¿Hay alguien en tu vida (uno de tus padres, familiares, maestros, entrenadores) que es una buena influencia en tu vida? Esta persona puede ser tu mentor. Otra opción es preguntar en tu escuela si tienen programas de mentoreo para que te puedan conectar con una persona en tu comunidad.

Mantén la organización

Seamos honestos, algunos de nosotros no usamos nuestras agendas para nada. Algunos ni nos acordamos la última vez que la miramos. Algunos quizá se estén preguntando lo que es una agenda de escuela. La verdad es que tienes que probar diferentes métodos para encontrar lo que funcione mejor para ti.

Para algunos, ayuda escribir las tareas que hay que entregar. Para otros, hacer notas en el teléfono ayuda más. Para otros, usar un cuaderno con secciones para las materias diferentes ayuda más. Algunos quizá pueden memorizar todo lo que tienen que entregar. Hay maneras diferentes de mantener la organización y tendrás que probar ideas.

Pregunta a tus amigos que método prefieren ellos. Piensa antes de empezar la escuela que harás. Una idea también es limpiar tu mochila al fin de cada semana  para no acumular papeles innecesarios.

Para aquellos que asistirán una escuela nueva, tomen estas claves. Si es posible, llega temprano el primer día de clases para que puedas buscar los salones con tiempo. Quizá puedes buscar tus salones durante la semana de orientación también.

Las escuelas usualmente tienen páginas de web donde puedes ver el mapa de la escuela para darte una idea. En las páginas de web de la escuela también puedes buscar servicios de tutoreo. Trata de familiarizarte con la página de web y no tengas pena el primer día de preguntar donde están los salones. Los maestros están allí para ayudarte.

Las amistades

Tener una vida social es importante. Es fácil para algunos hacer amistades pero para otros, es un reto muy grande conocer nuevos amigos. Estas son unas claves para ayudarte:

Involúcrate en los clubes, deportes, y actividades que provee tu escuela. Participar en estas actividades te ayudará a conocer personas nuevas.

Toma un segundo para pensar con qué tipo de personas te quieres involucrar. ¿Qué tipo de amistades quieres tener? Examina el tipo de amistades que tienes ahora y determina si son positivas. Se honesto con ti mismo.

Mantén la seguridad

La escuela debería de ser el último lugar de preocupación por la seguridad. Tristemente, esto no es siempre el caso. Si te preocupa tu seguridad en la escuela, no estás solo(a). Los noticieros que reportan tragedias pueden ponernos un poco nerviosos.

Mantente al día con los planes de seguridad de tu escuela. Toma las prácticas de seguridad en serio para que tengas idea de que hacer en caso de una emergencia. Pregunta si algo no te ha quedado claro. Si ves o escuchas algo sospechoso, repórtalo de inmediato a un encargado. Tú puedes ayudar mantener la seguridad en tu escuela. Algunas escuelas incluso tienen oficiales de la policía en el campus. Los oficiales de la policía vigilan las escuelas durante el día. Si caminas a la escuela, trata de caminar con otras personas, ten tu celular a la mano siempre, y mantente sobre calles con personas.

El acoso es una preocupación real también. Tú puedes ser la persona más dulce de la escuela, pero aun así quizá habrá alguien a quien no le caigas bien. Nunca debes dejar que otra persona te abuse emocionalmente, verbalmente, físicamente, ni mentalmente.

Tampoco debes ser testigo del acoso y no actuar. Esto puede hacer que el abuso continue. Mejor, busca la ayuda de adultos u otras personas. Piensa en dos personas en las cuales podrías confiar si llegaras a ser víctima del abuso en la escuela.

Quizá te preocupas que tus compañeros te señalen y te hagan burla por hablar y decirle a alguien sobre el abuso. Quizá habrán personas que hablen de ti, pero sus palabras no te definen. Es más importante tu seguridad y la seguridad de otros. Estos momentos definen to carácter y que tipo de persona serás.

Autocuidado

A tu edad, hay tantas expectativas y responsabilidades que se requieren de ti. Tienes nuevos retos y cambios que la generación anterior no tenía. Algunos de ustedes tienen hasta trabajos. En medio de la rutina diaria, pon atención a tu cuerpo y nivel de energía. 

Haz tiempo para hacer actividades que te relajan. ¡Haz tiempo para las cosas que disfrutas! Haz una lista de todas las actividades diferentes que te alegran e inclúyelas en tu horario semanal. Tu salud mental, física, y emocional son importantes y entre más activo(a) seas, más energía tendrás en tus actividades semanales. 

Pregúntate como te vas a cuidar durante el año escolar. Piensa en tu rutina de sueño, tu alimentación, y en tu actividad física también. No esperes hasta que estés exhausto para que empieces a cuidarte bien. ¡Eso no es nada de gracioso!

Disfruta esta etapa

Un paso a la vez. Un día a la vez. Un año a la vez. No tienes que tener todo figurado. Vas a cometer errores, y eso es parte de la experiencia (lee esto de nuevo). No tienes que tener tu carrera y vida figurada en la secundaria ni en la preparatoria. Sé que tienes presiones y expectativas de diferentes personas.

Acuérdate que a veces es necesario pedir ayuda. También es muy importante absorber cada momento de tus años en la escuela. Disfruta el tiempo que tienes en tu escuela porque esta es una etapa temporaria. Disfruta tus amistades, enseñanzas, clases, clubs de la escuela, bailes, y otras actividades escolares. Toma fotos para que recuerdes tus momentos favoritos. Un día podrás recordar tus momentos favoritos a través de las fotos que tomaste y estarás agradecido(a) contigo mismo por haber capturado estos momentos.  

A veces nos ayuda recordar diferentes etapas de nuestra vida—los cambios, ajustes, transiciones—todos hemos pasado por estos. ¿Te acuerdas cuando empezaste la escuela primaria? ¿Cómo te sentiste en ese tiempo? ¿Recuerdas cuando empezaste la secundaria? ¿Cómo fue esa experiencia? ¿Alguna vez te moviste de hogar? Entre ustedes, aun hay algunos que van a empezar la preparatoria. Como has logrado sobrepasar estos diferentes cambios de tu vida? Mi punto es que has logrado sobrepasar diferentes cambios de tu vida.

Haz logrado mucho a tu temprana edad. Debes de sentirte orgulloso(a) de ti mismo.

Disfruta un año nuevo de la escuela. Te deseo lo mejor. ¡Tú puedes lograrlo!


 

Ruth Flores - circle frameRuth (Becky) Flores, AMFT is a Clinical Therapist in The Guidance Center’s Long Beach School Based Program, where she helps guide children and families struggling with mental health conditions or abuse toward positive and productive futures. She is especially passionate about challenging mental health stigmas and building a bridge between the community and mental health overall, especially within the Hispanic community. She is also passionate about strengthening relationships between adolescents and their caregivers, and providing a safe place of healing and growth for families. Before joining The Guidance Center team in 2016, Flores worked with at-risk youth in a high needs middle school serving low income families as a School-Based Therapist. Flores earned a Master’s Degree in Marriage and Family Therapy at Hope International University.

 

 

 

 

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