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Mental health is a topic that has stirred up more conversation over the past couple of years. Within these conversations and surrounding events in our world and communities, there are common concerns and questions regarding mental health treatment. This article seeks to address some common concerns surrounding mental health and hopefully shed light into the healing work that is therapy.

If you are a parent or caregiver that needs guidance in how to know if your child would benefit from mental health treatment, you are in the right place.

What is therapy and the role of a mental health therapist?

The first thing you think of when you think of the words ‘mental health,’ are indicative of what your immediate beliefs are about mental health treatment. Some of those beliefs may be accurate, and some of those beliefs might not be a clear understanding or accurate representation of the work of mental health professionals.

The primary role of a mental health professional is to provide a safe and supportive place for you and your child to work through the impact and effects of different life experiences. There are several life experiences that affect the way we think, act, and communicate. The extent to which these different life experiences affect us, vary among each individual.

Like adults, children are also shaped by the experiences and relationships around them. Some life experiences such as divorce, trauma (e.g., poverty, accident, abuse), grief, or bullying can have a significant impact on a child.

Mental health professionals work collaboratively with the parents, caregivers, and families in setting goals catered to a child’s specific needs. This collaborative work extends to therapists also working with a child’s teacher and other professionals if necessary. Whether it is improving social skills, decreasing unhealthy behaviors, improving communication skills, or helping a child learn healthy ways to cope with different life experiences, mental health professionals utilize different strategies to help your child learn new skills to meet their treatment goals.

Therapists work on a one-on-one level with your child, while also utilizing family sessions and one-on-one sessions with parents/caregivers to provide support and additional parenting strategies. Therapists are attentive to cultural values and cater their treatment to the specific needs of each child and family.

What are the signs that my child may benefit from mental health support?

As mentioned above, different life experiences can impact children in different ways. It is also important for parents and caregivers to be aware of any history of mental illness within the family. A common question from parents and caregivers is specifically regarding what signs may be indicative that a child may benefit from mental health services.

Some common signs to be attentive to include:

  • Changes in mood
  • Isolation
  • Constant sadness
  • Changes in academic performance
  • Constant worries
  • Changes in appetite
  • Irritability
  • Aggression
  • Self-harm behaviors (e.g., cutting)
  • Suicidal thoughts
  • Negative thoughts about themselves
  • Life experiences such as loss, transitions, and traumatic experiences.
  • Traumatic experiences can include accidents, exposure to violence, and exposure to natural disasters and/or abuse.

Some of these symptoms may be present within a normal range; however, if these symptoms start affecting and hindering your child’s daily functioning at home and/or at school, it is crucial to seek immediate support, especially if self-harm behaviors and suicidal thoughts are present.

How do I obtain therapy services?

One of the best ways to get your child connected to the appropriate mental health treatment is inquiring about therapy resources through your child’s school. Often times, school counselors have options available within the school, or they work with outside agencies that can facilitate school-based treatment directly onsite.

The Guidance Center partners with numerous schools within the Long Beach, San Pedro, and Compton locations by providing mental health treatment directly at the schools if your child qualifies for services. The Guidance Center also provides treatment within the home and clinic setting, depending on the need of each family. This kind of flexibility facilitates the level of support each child and family needs. Fees for mental health treatment depend on each agency. Some agencies, like The Guidance Center, work with Medi-Cal insurance, while other agencies implement sliding scales or set fees. This information is provided directly by the agency.

Parents and caregivers also have the option of utilizing online resources to look up mental health agencies within their community and any additional information needed surrounding treatment. The Guidance Center updates their website regularly to provide helpful information to the surrounding community.

How can we overcome barriers together?

There are other common concerns relating to mental health services that are critical to address. One factor involves the importance of language. Some therapists at the Guidance Center are bilingual and English to Spanish translators are also available, if necessary. Mental health professionals have a duty to provide accurate and clear information surrounding your child’s treatment. We want to empower parents and children to ask questions throughout the course of treatment.

Another common question involves the length of a child’s treatment. The length of treatment depends on a child’s specific needs and their level of progress. This is a topic that can be re-visited with your therapist throughout treatment. Fees are also a common topic regarding mental health treatment. As mentioned, cost of treatment varies for each agency and be assured, there are plenty of accessible resources out there. Parents and caregivers often also ask about the flexibility of treatment. As mentioned, The Guidance Center provides flexible options such as school-based treatment, and home and clinic options as well, which is a critical factor for working parents. It is important to check with each specific agency about scheduling and methods of treatment.

Another common concern centers on the stigma of mental health treatment. Although mental health treatment is becoming more acceptable in different communities due to the awareness, positive experiences, and extent of impact it has on health, it is important to address barriers and factors contributing to any hesitation surrounding therapy services.

As parents, and caregivers, we understand you are doing your absolute best to be attentive to the needs of your children. Think of mental health as an extension of support to you and your child in meeting those needs. We are here to partner with you, and abide by confidentiality guidelines that protect your privacy and child’s medical information. In seeking support, you are appropriately modeling to your child that it is ok to ask for help. Allow us to answer any questions and hesitations you may have regarding therapy services.

What is the Ultimate Goal?

The mission of the Guidance Center is to be an active voice of hope and healing that works directly with families while also connecting families to the appropriate resources. If you believe your child could benefit from therapy services, please contact the Guidance Center or get in contact with your child’s school counselor.

Most importantly, have a conversation with your child about their thoughts regarding therapy services.

The ultimate goal of therapy is to provide you and your child with skills to flourish and thrive. Mental, emotional, and physical health are all interconnected with a child’s overall well-being. Mental health professionals are honored to be invited into the stories and life experiences of each child and family.

Therapy is a place of healing where the desired outcome is to empower children and families to lead healthy and fulfilling lives. It is this kind of healing that has profound ripple effects in the future generations of families, and in our communities and in our world.

Señales que su hijo pudiera beneficiar de apoyo mental y como podemos ayudarle

Escrito por: Ruth (Becky) Flores, AMFT

El tema de la salud mental ha inspirado mucha conversación en los últimos años. Dentro de estas conversaciones y en los acontecimientos de nuestras comunidades, existen preocupaciones y preguntas comunes conrespecto al tratamiento de la salud mental y emocional. Este artículo busca abordar el tema sobre inquietudes comunes a cerca de la salud mental y clarificar los beneficios de la terapia mental.

Si usted es papá, mamá, o encargado de un menor de edad y busca descubrir si su hijo pudiera beneficiar de apoyo mental, este artículo es para usted.

¿Qué es la terapia mental y cuál es el papel de un terapeutaterapeuta?

¿Al escuchar terapia mental, qué se le viene a la mente ? Muchas personas tienen ideas equivocadas sobre lo que es la terapia mental. Quizá usted se pregunte si su idea realmente representa la profesión de la terapia mental.

La función primordial del terapeuta mental es proveer un lugar seguro y de apoyo para usted y su hijo para procesar el impacto y efecto de diferentes experiencias de la vida. Lo que vivimos en esta vida afecta la manera en que pensamos, actuamos, y nos comunicamos. El efecto que tienen estas experiencias es diferente en cada persona.

Como los adultos, los niños son formados por las experiencias y relaciones a su alrededor. Acontecimientos como un divorcia en la familia, pobreza extrema, abuso, dolor de luto, o accidentes serios pueden tener un impacto severo en la vida de un niño.

Terapeutas mentales trabajan en conjunto con los papas, cuidadores, y familias en poner metas para las necesidades específicas de cada niño. Este trabajo se extiende aun en la colaboración del terapeuta con maestros y médicos del niño. Metas comunes pueden ser: mejorar destreza social, disminuir comportamiento no saludable, mejorar habilidades de comunicación, y ayudar al niño a manejar varias experiencias de la vida. Los profesionales de salud mental usan varias estrategias para ayudar al niño lograr las metas de su tratamiento.

Los terapeutas trabajan a nivel personal con cada niño, y también facilitan sesiones familiares y personales con los padres para apoyar a todos los miembros de la familia. Los terapeutas respetan los valores culturales de cada familia y basan su plan de tratamiento en las necesidades especificas de cada niño y cada familia.

¿Cuáles son las señales que mi hijo se pudiera beneficiar de terapia mental?

Como hemos mencionado, varias experiencias en la vida pueden afectar a un niño en diferentes maneras. Igualmente, es importante que los papas estén al tanto de la presencia de enfermedades mentales en el historial de la familia. Hay que estar atentos a las señales siguientes:

  • Cambios repentinos de estado de ánimo/humor
  • Aislamiento
  • Tristeza constante
  • Empeoramiento en las calificaciones escolares
  • Preocupación constante
  • Cambio de apetito
  • Irritabilidad
  • Agresión
  • Señales de que se está lesionando a si mismo (p. ej. cortarse)
  • Pensamientos suicidas
  • Pensamientos negativos sobre si mismo
  • Experiences de perdidas, fallecimiento, o trauma como abuso, accidentes, violencia

Algunos de estos síntomas pueden estar presentes dentro de un rango normal; sin embargo, si estos síntomas comienzan a afectar y obstaculizan el funcionamiento diario de su hijo en el hogar y/o en la escuela, es crucial buscar apoyo inmediato, especialmente si los comportamientos de autolesión y los pensamientos suicidas están presentes.¿Cómo puedo obtener servicios de terapia mental?

La mejor manera de conectar a su hijo con los recursos adecuados es preguntando en la escuela de su hijo. Muchas veces, consejeros escolares tienen opciones disponibles en la escuela. A veces, trabajan con agencias fuera de la escuela que pueden facilitar estos servicios en el mismo campo escolar.

The Guidance Center es socio de varias escuelas en Long Beach, San Pedro, y Compton proporcionando tratamiento de salud mental directamente en las escuelas si su hijo califica para los servicios. The Guidance Center también provee servicios en los hogares de las familias y en sus clínicas. Este tipo de flexibilidad ayuda a suplir las necesidades especificas de cada niño y su familia. Los costos de estos servicios varean en cada agencia. Algunas agencias como The Guidance Center trabajan con Medi-Cal, mientras otras agencias varean sus cifras dependiendo del ingreso de la familia. Cada agencia provee esta información clave.

Otro recurso importante es la red del internet. Haciendo una búsqueda en el internet, padres y cuidadores pueden localizar agencias locales de terapia mental. The Guidance Center actualiza su página de internet regularmente para proveer información a la comunidad.

¿Cómo podemos superar obstáculos juntos?

Hay varias preocupaciones comunes sobre la terapia mental. Un factor es el idioma. Muchos de los terapeutas de The Guidance Center son bilingües. También tenemos disponibles traductores de ingles a español. Los profesionales de salud mental tenemos la responsabilidad de proveer información clara y precisa sobre el tratamiento de su hijo. Deseamos inspirar confianza en los niños y en los papas para que hagan preguntas durante el trancurso de su tratamiento.

Otra pregunta común es la duración del tratamiento de cada niño. La duración de tratamiento depende de las necesidades específicas de cada uno y su nivel de progreso. Esta es una conversación que se da muy seguido con cada terapeuta y la familia durante el curso del tratamiento.

El costo del tratamiento también es una pregunta común. El precio varea en cada agencia pero esté seguro de que hay muchos recursos accesibles disponibles para usted. Padres y cuidadores preguntan también sobre la flexibilidad del tratamiento. Como se mencionó, nuestros servicios se pueden proveer en las escuelas, hogares, o en nuestras clinicas, dando lugar a una flexibilidad crítica para los padres que trabajan. Es importante consultar con cada agencia específica sobre cómo hacen citas y sus métodos de tratamiento.

Quizá un factor muy preocupante es el estigma negativo de lo que es la terapia mental. Aunque la oposición al tratamiento mental esta disminuyendo dado a la concienciación,experiencias positivas, y el alcance del impacto que tiene en la salud, estamos consientes que existen barreras y reservas sobre estos servicios.

Como padres y cuidadores, entendemos que ustedes dan su mayor esfuerzo por estar al tanto de las necesidades de sus hijos. Los profesionales de salud mental son una extensión de apoyo para usted y sus hijos. Estamos aquí para trabajar con usted, manteniendo la confidencialidad que protege la privacidad e información médica de usted y su familia. Cuando usted acepta la ayuda, le esta modelando a sus hijos que el pedir ayuda y recibirla es algo positivo. Cualquier duda que tenga, permítanos responder a sus preguntas y brindarle apoyo.

¿Cuál es el objetivo final?

La misión  de The Guidance Center es de ser una voz de esperanza y sanación que trabaja directamente con las familias y los conecta con los recursos adecuados. Si usted cree que su hijo se pudiera beneficiar de estos servicios, póngase en contacto con The Guidance Center o con el consejero escolar de su hijo.

Lo mas importante será tener una conversación con su hijo sobre su sentir sobre los servicios de terapia mental. La meta final de la terapia es proveerle a usted y a su hijo las habilidades de poder florecer y sobresalir. La salud mental, emocional, y física son entrelazadas. Como profesionales de salud mental, es un honor ser parte de la vida de cada niño y su familia.

La terapia es una oportunidad de sanación donde la meta final es empoderar a niños y familias con estrategias saludables para poder llevar vidas plenas y satisfechas.  Es este tipo de sanación que tiene efectos profundos en las generaciones futuras de cada familia en nuestras comunidades y nuestro mundo.

Ruth (Becky) Flores, AMFT is a Clinical Therapist in The Guidance Center’s Long Beach School Based Program, where she helps guide children and families struggling with mental health conditions or abuse toward positive and productive futures. She is especially passionate about challenging mental health stigmas and building a bridge between the community and mental health overall, especially within the Hispanic community. She is also passionate about strengthening relationships between adolescents and their caregivers, and providing a safe place of healing and growth for families. Before joining The Guidance Center team in 2016, Flores worked with at-risk youth in a high needs middle school serving low income families as a School-Based Therapist. Flores earned a Master’s Degree in Marriage and Family Therapy at Hope International University.